Aprende a motivar a tu hijo con los estudios

Niño inteligente graduado

Muchos padres están realmente preocupados porque sus hijos se encuentran desmotivados en los estudios: no hacen los deberes, no prestan atención en clase, no tienen interés por sacar buenas notas… Parece que a estos niños todo lo relacionado con los estudios les resulta indiferente. ¿Qué hacer en esta situación para motivar a tu hijo con los estudios?

En primer lugar, ten presente que no todo depende de los padres: no está completamente en tus manos conseguir que le guste estudiar, y menos de un día para el otro. Hay muchos más factores que están influyendo en la motivación académica de tu hij@: su entorno escolar (compañeros, profesores, ambiente en el centro…), sus ideas de futuro profesional, sus expectativas académicas, su propia personalidad, su situación emocional presente… En una edad de importantes cambios vitales y una progresiva adquisición de autonomía, no es de extrañar que otros asuntos (socializar con amigos, primeros amoríos, diversión y descubrimiento de cosas nuevas…) les resulten más interesantes que plantarse delante del libro de texto a hacer deberes o estudiar.

Por eso, es habitual que pasen por un momento de “crisis” respecto a los estudios, pero algunos niños recobran el interés y la curiosidad por aprender y estudiar de forma natural tras algunos años. Otros, por el contrario, prefieren dedicarse a otras actividades no relacionadas con lo intelectual pero igualmente respetables (como puede ser el arte, la danza, la música u otras profesiones) que les motivan de una forma más intensa. Es importante tener en cuenta que no todos tenemos interés por lo mismo, existe una inmensa variedad, y cada uno es bueno en lo que le gusta. Aún así, los jóvenes tienen capacidad para comprender que es muy recomendable terminar la formación escolar mínima para tener mayor amplitud de oportunidades de trabajo, siempre sabiendo que nadie les va a obligar a continuar estudiando en el futuro si no es eso lo que desean hacer.

A continuación, trabajaremos algunos consejos para motivar a tu hij@ en los estudios (¡o por lo menos, no desmotivarle aún más!):

Proporciónale un buen espacio para estudiar.

Parece una tontería, pero no lo es. Un espacio acogedor y organizado, sin distracciones (móvil, ordenador, juegos… ¡fuera!), ordenado y limpio, bien iluminado, con un escritorio amplio y despejado de cosas inútiles… es mucho más motivador que un espacio incómodo donde sólo colocarse para estudiar ya es un esfuerzo añadido. Si tu hij@ estudia en la cama o en alguna parte de la casa donde haya otros distractores (como la cocina, el salón, o en caso de que comparta habitación), te propongo crearle un espacio especial para él que le invite a sentarse a estudiar como un “adulto maduro”. Además, proporcionarle un sitio exclusivo de estudio es un símbolo mediante el cual le estás transmitiendo: “tú tienes derecho a tener tu espacio, y yo respeto que lo que tú haces, que es estudiar, es algo importante y merece ser valorado”.

Sumérgete en las asignaturas con tu hijo.

Ponte con tu hijo delante de un papel donde esté la lista de sus asignaturas, y ve preguntando por ellas una a una, escuchando lo que el niño tiene para decir de todas ellas. Es importante que estés enterado a fondo de cuál es su situación en cada asignatura: dónde ve las dificultades al nivel de temario, si ha tenido algún problema con el profesor, si tiene cierto bloqueo especial con esa clase (como puede ser educación física), si ha habido algún tipo de conflicto… Es positivo que tu hij@ sienta que estás al tanto de su situación, que conoces a fondo cómo se desenvuelve en el colegio, y pueda informarte varias veces a la semana de cómo va evolucionando. Con este ejercicio intentamos prevenir que tu hijo se encierre en sí mismo y evite contarte las cosas porque creer que tú “no estás enterado de nada” y no lo comprenderás. Un padre que no se interesa por el verdadero funcionamiento de su hijo más que para ver sus notas y juzgarle a final del trimestre, es un hijo con más probabilidades de fracaso escolar.

Negocia con tu hijo.

Siéntate con tu hij@ para negociar, con tranquilidad y tiempo, hasta llegar a plantear unos objetivos realistas en cuanto a sus estudios. Si le está yendo mal en muchas asignaturas, no puedes pretender que el objetivo sea aprobarlas todas y con buena nota, ni aunque le prometas el oro y el moro si lo hace. Es importante trabajar con metas concretas y accesibles, realistas a la hora de cumplirlas. Es útil establecer un premio para cada una de esas metas cuando se consigan. Es preferible que esos refuerzos no sean principalmente de cosas materiales, si no más bien “experiencias” o permisos. ¡Y cuidado con los castigos! Mejor no los utilices si no tienes claro cómo.

Ayúdale con los horarios.

Ayúdale a elaborarse un horario organizado de trabajo, una planificación con todos los días de la semana y todas las horas del día, anotando qué va a hacer en cada una de las horas, ya sea colegio, actividad extraescolar, deberes (especificar qué asignaturas trabajará en cada momento), descansos y otras actividades obligatorias o de ocio. Este horario no ha de ser rígido, porque en ocasiones resulta imposible cumplirlo y hay que remodelarlo. Aún sabiendo que el horario es flexible y puede ser modificado puntualmente, la propuesta es seguirlo lo máximo posible. ¿Qué tal si te elaboras tú también un horario de las horas que estés en casa, y os proponéis cumplirlo juntos, cada uno el suyo? Siempre decimos que la mejor forma de enseñar es el ejemplo, si le pedimos a nuestros hijos que cumplan algo, nosotros hemos de ser los primeros capaces de cumplirlo…

Intenta que los estudios no parezcan una obligación desagradable.

Haz todo lo posible para que tu hijo no asocie los estudios y los deberes a una obligación desagradable, riñas, discusiones y gritos… de esa manera es normal que se convierta en un suplicio y lo evite al máximo. Procura que el momento de hacer los deberes o estudiar sea un momento más del día, agradable y reforzante para él. Los comentarios positivos cuando ves que se está esforzando (más allá de los resultados obtenidos), ayudan muchísimo a que se sienta orgulloso y motivado. Si ves que tu hijo lo acepta bien, puedes ponerte cerca de él mientras estudia a hacer alguna actividad tranquila como leer un libro o trabajar desde casa. Puede que esta compañía resulte agradable para él (siempre respetuosa y en silencio, cada uno con sus cosas sin distraerse), y le motive compartir ese momento  con un adulto. ¡Déjale claro que no estás ahí para controlarle! Sólo porque te agrada estar juntos.

Reflexiona con tu hijo sobre su futuro.

¿Qué quiere ser de mayor? ¿dónde quiere llegar a nivel profesional? Conteste lo que conteste, respeta y apoya. Intenta no reflejar en él tus deseos personales. Tener objetivos a largo plazo y relacionarlos con la decisiones presentes puede ayudar al niño a motivarse. Trabaja también con los objetivos a corto plazo: para ello, podéis hacer un ejercicio. Elabora una lista de “Beneficios de no estudiar” / “Problemas de no estudiar”. Y lo mismo con “Beneficios de estudiar” / “Problemas de estudiar”. Éste es un ejercicio de reflexión donde el niño puede descubrir que las ventajas de estudiar son más que las de no estudiar, aunque sea difícil ponerse a ello. Es importante que sea él quien reflexione, ¡no le completes tú mismo el ejercicio, ni le digas lo que tiene que poner! Tú ya te sabes de memoria las razones, no se trata de otro sermón paterno. Ten paciencia y espera que él las vaya deduciendo. Si no lo hace por sí mismo, no sirve.

Evita las comparaciones.

Olvídate de frases comparativas del estilo “Yo a tu edad…”o bien “Mira tu hermano/a…”. No tienen un efecto positivo sobre el niño, sino al revés, producen una actitud desafiante y negativa, un rebote con ansias de decir “yo soy diferente”. Teniendo en cuenta que están en proceso de consolidación de su propia identidad, hay que darse cuenta que están buscando ser ellos mismos… ¿puede que el fracaso escolar sea un intento de diferenciarse, de no parecerse a su herman@ al que “tan bien le va en todo” y al que no se cree capaz de superar? En todo caso, las comparaciones son odiosas: pueden dañar su autoestima y todo acabe complicándose más.

Para acabar, ten en cuenta: existe la posibilidad de que la desmotivación de tu hijo con los estudios no sea el problema en sí, sino sólo un síntoma de una causa más profunda. A veces, el bajo rendimiento académico funciona como una sirena escandalosa que nos da la señal de alarma: algo está ocurriendo en ese joven. ¿Qué cambios han ocurrido recientemente en su vida que hayan podido afectarle, ya sea en el ámbito escolar o en cualquier otro? No siempre encontrar la causa es la solución, pero sí nos ayuda a comprender y a centrar el foco. En este tipo de casos es recomendable acudir a un psicólogo infantojuvenil que ayude a resolver la raíz del problema, y cuando éste ha mejorado, la desmotivación en los estudios se suele re-equilibrar.

¡Ayuda a tu hijo a comprender que estudiando no te está haciendo un favor a ti, sino a sí mismo!

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