Falsas creencias y realidades sobre el cáncer.

cancer-de-mamaEl cáncer es una enfermedad que no entiende de clases ni condiciones. Una de las más temidas, viene acompañada muchas veces de falsas creencias que muchas veces hacen pensar que no tiene solución.

En menos de 20 años, la Organización Mundial de la Salud prevé un incremento del 75% de las enfermedades oncológicas en todo el planeta. Las principales causas en los paises occidentales son hábitos de vida poco saludables. Aún así, parece que a día de hoy todavía tienen más peso ciertas creencias sin base científica que el riesgo de conductas que son responsabilidad de la propia persona, tales como una alimentación inadecuada, el tabaquismo y el sobrepeso.

Existen varias creencias muy extendidas respecto a las causas del cáncer al mismo tiempo que se ignoran factores de riesgo reales. Un estudio reciente presentado en el congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO).

Hechos como llevar ropa interior apretada o recibir un golpe en el pecho no causan enfermedad oncológica. Sin embargo, otros como sufrir obesidad, el alcohol o la exposición excesiva al sol sí son peligrosos.

Los científicos insisten también en que los golpes en los senos o el empleo de sujetadores con varillas no provocan cáncer de mama

alimentos-prevenir-el-cancerEstos trabajos reflejan que un alto porcentaje de la población no asumen su propia responsabilidad en la prevención del cáncer, es decir en la importancia de cambiar tanto formas, como hábitos insanos. Concluyen que habría que tener en cuenta esta desinformación y combatirla mediante campañas de promoción de la salud, que subrayen cómo la dieta y el estilo de vida, incluido fumar, influyen conjuntamente entre el 90 y 95% de las enfermedades oncológicas.

Muchas de estas falsas creencias, no tienen ningún tipo de base científica, ni por su puesto, nada que ver con la realidad.  Uno de estos errores es que el cáncer es sinónimo de muerte. El porcentaje de supervivientes aumenta a pasos agigantados, pese a que, en global, el número de afectados por un cáncer aumenta también. Esto se debe, sobre todo, a diagnósticos precoces, algo clave para superar la enfermedad, y también por la mejora de los tratamientos.

En el estudio, más del 25% de los encuestados pensaba que más de la mitad de los casos de cáncer son genéticos y un 15% creía que no se puede modificar el riesgo de sufrirlos a lo largo de la vida. No obstante, lo cierto es que sólo entre un 5% y el 10% de los cánceres son hereditarios.

Hay pacientes que utilizan plantas, como tratamiento complementario, con la esperanza de eliminar el cáncer. No obstante, hasta el momento, no existe ningún estudio que haya hallado planta, mezcla de ellas o complementos que consigan este objetivo.

Realidades sobre el cáncer

Seguir unos hábitos de vida saludables puede evitar hasta un 40% de todos los cánceres. Estos hábitos son fundamentales para evitar el desarrollo de esta enfermedad:

  • Alimentarse bien. En la investigación de la ESMO se constata el desconocimiento que hay sobre el hecho de que el consumo excesivo de carne roja influye en la aparición del cáncer. Aunque un alto porcentaje de entrevistados es consciente de que el abuso de la sal o el consumo de carne procesada son factores de riesgo, un 27% desconoce la relación entre la enfermedad y las carnes rojas (la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria recomienda la introducción en la dieta de este tipo de cárnico solo de 2 a 3 veces al mes).Un estudio de 2010, llevado a cabo por la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) junto con la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas (AEDN), ya señalaba el bajo conocimiento acerca del peso de la alimentación en el desarrollo de la enfermedad oncológica: alrededor de un 40% de los entrevistados no supo indicar ningún alimento o bebida que pudiera influir en el proceso del cáncer o prevenirlo.
  • Descansar y hacer ejercicio. Según los resultados de la ESMO, la población no ha entendido la importancia de los hábitos de vida en la prevención del cáncer. Un estilo de vida activo y mantenerse en el peso adecuado durante toda la vida puede ayudar a prevenir casi el 50% de los casos, según un estudio del 2011 del Cancer Research UK. Las niñas que pesan mucho al nacer, las mujeres que tienen una menstruación temprana, que toman píldoras anticonceptivas o las que han sido madres más allá de los 35 años tienen más probabilidades de desarrollar un cáncer de mama, según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM).
  • Dejar de fumar. Se ha verificado que dejar de fumar ayuda a disminuir la incidencia de enfermedad y reduce el riesgo de recurrencia, sobre todo, en las personas con un carcinoma de pulmón en etapa inicial.

Polémicas sobre el cáncer

Además de las creencias sobre el cáncer, hay ciertas polémicas que aún están en estudio y que habrá que esperar varios años para comprobar si tienen alguna relación con el desarrollo de la enfermedad:

  • El empleo de teléfonos móviles. El uso generalizado de teléfonos móviles ha disparado las alarmas sobre su posible influencia en el desarrollo sobre todo de tumores cerebrales. También se han publicado diversas investigaciones relacionadas con resultados dispares pero aspectos en común: fueron realizadas sobre personas a quienes ya se les había diagnosticado un tumor y por medio de encuestas. En estos casos, las respuestas pueden exagerarse o distorsionarse por el conocimiento de la enfermedad. Los estudios más alarmantes citan muy bajos incrementos en el riesgo de cáncer, por lo que los expertos indican que no se puede afirmar que se trate de un solo factor.
  • El consumo de comida modificada de manera genética. No hay evidencia actual de que los alimentos transgénicos puedan aumentar el riesgo de cáncer. Y es, no obstante, esta falta de certeza científica la que ha provocado que muchos expertos duden sobre su seguridad. A esto se le suma el hecho de que esta comida está disponible desde hace poco tiempo, por lo que los efectos a largo plazo aún se desconocen. Hay muchas investigaciones en marcha que tienen el objetivo de afirmar que su consumo sea seguro, para brindar a los consumidores, tranquilidad y confianza.

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