Las células cancerígenas necesitan grasa para expandirse

Salvador Aznar y Gloria Pascual

El investigador y jefe de grupo “Células Madre y Cáncer” del IRB Barcelona, Salvador Aznar, y la primera autora del artículo sobre metástasis, Gloria Pascual, en el laboratorio. // ACN

Los científicos españoles Salvador Aznar y Gloria Pascual del IRB de Barcelona, han descubierto que las células de cáncer necesitan grasa para expandirse.

Una dieta rica en grasas acelera la metástasis y hace que sea más agresiva, según la investigación llevada a cabo en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB por sus siglas en catalán) de Barcelona.

Según esta investigación, las células tumorales necesitan grasas para expandirse y, con el aislamiento de la proteína que capta esta grasa, las metástasís se reducen.

Salvador Aznar Benitah, investigador jefe del grupo “Células madre y cáncer”, explicó a través de una rueda de prensa que sus ensayos con ratones con cáncer han demostrado que una dieta más rica en grasas acelera la metástasis hasta en un 15% además de hacer que ésta sea más agresiva.

También reveló que el primer objetivo en la investigación era encontrar las células causantes de la metástasis, y así poder indicar sus propiedades. Al llevarlo a cabo, encontraron que la proteína CD36, receptora de los ácidos grasos, estaba presente en niveles elevados en las células tumorales.

Gracias a esta investigación, publicada en la revista Nature, los investigadores llevaron a cabo una terapia, de momento sólo en ratones, que consistía en aplicar anticuerpos a esta proteína para, así, bloquear la puerta de entrada de estas grasas. Aplicando esta terapia comprobaron que entre un 10 y un 15 por ciento de los casos, la metástasís desaparecía completamente y en los casos que no llegaba a desaparecer, su extensión se reducía casi en un 90%.

El jefe del proyecto ha explicado que, en la actualidad, estas terapias sólo se han realizado en ratones y que aún no están preparadas totalmente para ser suministradas a los pacientes, aunque sí que existe un acuerdo con una empresa que se encargará de generar los anticuerpos terapéuticos para poder comprobar su efectividad en pacientes afectados por metástasis en un futuro cercano.

La terapia se probará en primera instancia con pacientes que padezcan cáncer de boca, puesto que es un o de los más agresivos y en algunos casos, no responde a terapias existentes. En una segunda fase, se llevarían a cabo pruebas en pacientes con cáncer de piel, vejiga, ovario, pulmón y algunos tipos de cáncer de mama.

La metástasis se encarga de afectar otras zonas del cuerpo diferentes de donde se ha encontrado el tumor original, por lo que este estudio puede indicar que, si se eliminase esta proteína encargada de la metástasies, el tumor sólo podría crecer en el tejido donde se originase, pero no podría reproducirse en otros tejidos.

Según estudios, un tercio de la población en 2020 padecerá obesidad, ya que cada vez consumimos más ácidos y grasas saturadas y que, por tanto, si tenemos un tumor con potencial a desarrollar metástasis, si se alimenta de lípidos, puede incrementar su crecimiento.

Salvador Aznar ha indicado que hay estudios que muestran que la gente obesa y la gente con diabetes son más propensos a generar metástasis.

Esta investigación ha contado con la participación del Instituto de Investigación del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, que ha cedido alrededor de 40 tumores de pacientes.

Coro Bescós, doctora de este instituto ha expresado la importancia de colaborar en esta investigación, puesto que la metástasis supone un problema para la salud pública y la mayoría de estos tumores se detectan cuando ya se han extendido.

Bescós indicó que el 90% de los pacientes podrían salvarse si se aplicase esta terapia y que en la actualidad, pese a las nuevas tecnologías, la posibilidad de sobrevivir de estos pacientes suele rondar el 50%.

Aunque los investigadores están contentos con los resultados que ha arrojado el estudio hasta el momento, Salvador Aznar ha concluido que, para conseguir una aplicación terapéutica real en personas con metástasis, harán falta entre 5 y 10 años de ensayos clínicos y pruebas.

No obstante, los resultados son esperanzadores de cara a combatir y controlar el cáncer.

 

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